Динозавр с шипастой головой, который бродил по Канаде 78 млн лет назад, оказался старейшей рогатой рептилией, обнаруженной в Северной Америке.

Травоядное назвали Xenoceratops foremostensis, что в переводе с латинского означает «рогатолицый инопланетянин из Формоста» (то есть небольшого городка, близ которого в 1958 году были найдены первые окаменелости).

Подобно своему более известному родственнику трицератопсу, жившему на 15 млн лет позже, в последние дни динозавров, ксеноцератопс имел длинные копьеподобные рога, торчавшие прямо изо лба, и щитовидный воротник, бывший продолжением черепа. Однако, в отличие от трицератопса, у ксеноцератопса были к тому же рога на воротнике.

Новый динозавр известен по фрагментам черепа и рога, найденным в Альберте. Майкл Райан из Кливлендского музея естественной истории (Канада) его коллеги, обнаружив кости, прочесали Канадский музей природы в Онтарио в поисках других окаменелостей, относящихся к тому же периоду. Им удалось найти останки 1958 года, которые были давно сданы в архив. Они принадлежали тому же, ещё не описанному виду.

Ксеноцератопс имел в длину 6 м и весил более двух тонн. Для рогатых динозавров это средние размеры: трицератопс был в полтора раза больше. Однако 80 млн лет назад новый вид находился в числе крупнейших цератопсидов. В те времена в Альберте царил субтропический климат.

Пышный воротник ксеноцератопса говорит о том, что замысловатые черепные украшения развились у рогатых динозавров очень рано, а со временем стали ещё более сложными. До этого считалось, что они возникли 65−75 млн лет назад.

Сверх того, судя по всему, семейства ксеноцератопса и трицератопса — Centrosaurinae и Chasmosaurinae соответственно — не так уж сильно различались на заре своей эволюции.
compulenta.ru










За порогом вероятного

Реклама


Новости партнеров

Загрузка ...